จีเอ็มขายโรงงานในไทยให้จีน และเตรียมปิดฉากโฮลเดนในออสเตรเลีย

เจนเนอรัล มอเตอร์สหรือจีเอ็ม (GM) บริษัทยานยนต์ใหญ่ที่สุดในสหรัฐประกาศว่า ได้ตกลงขายโรงงานในไทยให้แก่จีนแล้ว และเตรียมยุติการผลิตโฮลเดน รถยอดนิยมในออสเตรเลียภายในปีหน้า

นางแมรี บาร์รา ประธานและประธานเจ้าหน้าที่บริหารหรือซีอีโอของจีเอ็มแถลงว่า จีเอ็มมุ่งเน้นตลาดที่บริษัทมียุทธศาสตร์ในการทำกำไรและให้ความสำคัญกับการลงทุนที่จะขับเคลื่อนการเติบโตของอนาคตด้านยานยนต์ โดยเฉพาะรถไฟฟ้าและรถไร้คนขับ การเปลี่ยนแปลงดังกล่าวจะนำมาซึ่งรายการที่เป็นเงินสดและไม่ใช่เงินสดรวม 1,100 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (ราว 34,290 ล้านบาท) รวมถึงการเลิกจ้างในไทย 1,500 ตำแหน่ง ในออสเตรเลียและนิวซีแลนด์ 828 ตำแหน่ง

จีเอ็มแถลงว่า ได้ตกลงจำหน่ายโรงงานประกอบในไทยให้แก่เกรตวอลล์มอเตอร์ของจีนแล้ว คาดว่าจะแล้วเสร็จภายในสิ้นปีนี้ เป็นการปิดฉากการขยายธุรกิจในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ด้านเกรตวอลล์มอเตอร์ หนึ่งในผู้ผลิตรถอเนกประสงค์ใหญ่ที่สุดของจีนเผยว่า จะจำหน่ายรถที่ผลิตในโรงงานประกอบในไทยหรือกลุ่มประเทศอาเซียนและออสเตรเลีย เพื่อขยายกิจการในต่างประเทศในยามที่ความต้องการในตลาดจีนชะลอตัว ก่อนหน้านี้จีเอ็มได้ถอนตัวจากเวียดนาม อินโดนีเซีย และอินเดียไปแล้ว เกรตวอลล์ตกลงเมื่อเดือนมกราคมว่าจะซื้อโรงงานจีเอ็มในอินเดีย คาดว่าจะแล้วเสร็จภายในช่วงครึ่งหลังของปี 2565

ส่วนโฮลเดน รถยอดนิยมในออสเตรเลียและนิวซีแลนด์นั้น จีเอ็มก่อตั้งขึ้นในออสเตรเลียตั้งแต่ปี 2399 และจะยุติการผลิตภายในปีหน้า หลังจากที่ได้ย้ายฐานการผลิตออกจากออสเตรเลียตามหลังฟอร์ดและโตโยต้าตั้งแต่ปี 2560 นายจูเลียน บลิสเซตต์ รองประธานอาวุโสฝ่ายบริหารระหว่างแถลงว่า จีเอ็มจะยุติแบรนด์โฮลเดน พนักงานประมาณ 600 คนจะถูกเลิกจ้างในช่วงหลายเดือนข้างหน้า เป็นการตัดสินใจที่เจ็บปวดและผ่านการใคร่ครวญอย่างหนัก หลังจากเห็นแล้วว่าไม่สามารถลงทุนเพื่อให้โฮลเดนสามารถแข่งขันหรือมีกำไรได้ในระยะยาว บริษัทจะคงพนักงานไว้ราว 200 คนเพื่อดูแลรถโฮลเดนที่ยังแล่นอยู่ตามท้องถนนราว 1.6 ล้านคัน และจะให้บริการหลังการขายแก่ลูกค้าต่อไปอีกอย่างน้อย 10 ปี